Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Menaje sostenible: plástico vs orgánico

Con la cada vez mayor concienciación sobre los plásticos de un solo uso y las recientes regulaciones que los prohíben (Directiva europea y legislación española), surge una pregunta recurrente en el ámbito de la sostenibilidad: ¿qué opción es más respetuosa con el medio ambiente, un cubierto de plástico o uno orgánico?

Para responder a esta pregunta, es fundamental llevar a cabo un análisis exhaustivo del ciclo de vida de cada uno de estos productos como el que exponemos a lo largo de este post y vídeo.

Análisis de ciclo de vida del menaje de plástico vs menaje orgánico

El análisis de ciclo de vida (ACV) consiste en trazar todas las etapas del proceso de producción, desde la extracción de las materias primas hasta su transformación en el producto final. Luego, se evalúa la fase de uso y, por último, el fin de vida, que puede involucrar el reciclaje, la reutilización, la incineración o el vertedero.

Al comparar estos dos escenarios, es posible tener una visión más clara de cuál de las opciones conlleva un menaje más sostenible. Sin embargo, la conclusión no es tan simple.

El escenario de los cubiertos de plástico es claramente desfavorable en la fase de fin de vida, ya que estos cubiertos, debido a su peso, a menudo terminan en vertederos, donde pueden tardar cientos de años en descomponerse.

Por otro lado, la fabricación de cubiertos orgánicos a partir de alimentos también tiene impactos negativos, como una huella de carbono más alta y un mayor consumo de agua. No obstante, en el fin de vida, los cubiertos orgánicos pueden convertirse en compost, lo que es preferible a la alternativa de plástico.

Hay diferentes estudios que analizan las diferentes alternativas. Por ejemplo, este análisis de ciclo de vida compara platos de diferentes materiales:

  • Polipropileno (PP)
  • Poliestireno (PS)
  • Ácido poliláctico (PLA , bioplástico)
  • Celulosa
  • Porcelana

Uno de los supuestos clave de este análisis es que se considera que la porcelana se utiliza mil veces y el resto de materiales solo una vez (single use).

Los resultados son los mostrados en la siguiente tabla. Puede verse que en estas categorías de impacto (cambio climático y agua), las alternativas orgánicas no siempre son las mejores.

 

Impacto

Unidad

PP

PS

PLA

Celulosa

Porcelana

Cambio climático

Kg CO2eq

54.4

69.2

96

121

17.6

Agua

m3

0.091

0.15

2.89

0.24

0.41

Menaje sostenible: soluciones

¿Qué soluciones se pueden plantear ante el desafío de dar con un menaje sostenible?

En primer lugar, es crucial comprender que la clave no radica tanto en el material utilizado, sino en el concepto de “un solo uso”. La reutilización y un mayor uso de productos fabricados pueden reducir significativamente su impacto ambiental. Además, existen otras estrategias para abordar las desventajas de cada escenario.

Por ejemplo, algunas startups se enfocan en garantizar la reutilización del menaje de plástico, lo que disminuye el impacto en términos de emisiones de CO2 y consumo de agua, al tiempo que soluciona el problema del fin de vida.

Otras empresas optan por mantener el menaje orgánico, pero utilizan residuos orgánicos en su fabricación en lugar de alimentos cultivados de forma convencional. Esto reduce la huella de carbono y el consumo de agua, mientras se conserva la capacidad de estos productos para convertirse en compost al final de su vida útil.

Es importante destacar que los análisis de ciclo de vida actuales no son capaces de capturar completamente los impactos en la salud relacionados con los plásticos y los microplásticos. Esta área de investigación aún está en desarrollo y requiere un análisis más profundo y exhaustivo.

Cada producto y alternativa es diferente. Por tanto, cada análisis de ciclo de vida será particular y puede obtener resultados diferentes a los del estudio mencionado.

La clave para abordar este desafío es analizar todo el ciclo de vida de cada una de las alternativas para encontrar los puntos débiles de cada opción y buscar medidas de mejora que permitan revertirlos.